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Music for Compline

Opus Haute Définition’s verdict on Music for Compline

Jean-Jacques Millo, Opus Haute Définition (30 January, 2007)

Comme nous le rappelle Matthew O’Donovan dans le texte introductif à cet enregistrement : “L’office de complies était (et reste en certains endroits) la dernière des heures canoniales du jour – une sorte de prière du soir. Il consistait en grande partie en psaumes récités sur un ton de plain chant, mais il comportait aussi des répons, des antiennes et un hymne”. Prière du soir donc qui fut remarquablement investie par nombre de compositeurs de l’Angleterre élisabéthaine comme nous le démontre ce disque. John Sheppard (1515-1558), William Byrd (1540-1623), Thomas Tallis (1505-1585), Robert White (1538-1574) ou encore Hugh Aston (1485-1558) nous offrent des pièces d’une grande plénitude alors que ces “compositeurs vécurent des heures parmi les plus agitées de l’histoire religieuse anglaise, un temps où le pays oscilla violemment entre catholicisme et protestantisme, et où la politique et la religion se mêlèrent de façon souvent dangereuse”, souligne encore Matthew O’Donovan. Pour son premier enregistrement chez Harmonia Mundi, le jeune ensemble vocal britannique Stile Antico se hisse déjà au niveau des plus grands. Leur prestation est un équilibre parfait entre clarté polyphonique et sens des couleurs. Et respirant d’un même souffle, les membres de Stile Antico offrent à leurs chants la lumière idéale. Dans une prise de son en pur DSD, ce SACD délivrera toutes ses finesses en multicanal. Un “voyage” en terre liturgique indispensable.